Una granja de permacultura en la Isla de Man

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En el norte de la Isla hay un minifundio de Permacultura

Paul Crocker se reunió con nosotros al final de lo que parecía una larga calle cubierta de hierba que sobresalía de una calle principal del campo. Ya lo habíamos pasado, pero en el camino de regreso, su sombrero de paja liviano y su brazo ondulante nos ayudaron a ubicar la entrada a su pequeña propiedad. Vestido con un par de jeans informales, botas y un cómodo polo, era difícil creer que este hombre fuera algo más que un agricultor local. De hecho, es corredor de bolsa de día y persigue su amor por trabajar la tierra y criar ganado de razas raras en su tiempo libre. Me arriesgaré a decir todo su tiempo libre desde que su esposa instaló un reloj en la propiedad para recordarle que debe llegar a casa a tiempo.



Este pasto será el hogar de seis ovejas Shropshire en los próximos meses.



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Stockbroker y Smallholder suenan como mundos diferentes, pero Paul se las ha arreglado para llevarlo a cabo. Vive a poca distancia en auto y tiene una minigranja de siete acres en un terreno que compró hace más de una década. Las tierras agrícolas en esta parte de la isla son caras y pertenecen principalmente a un par de agricultores locales. Sin embargo, este pequeño trozo de campo y colinas quedó en ruinas y abandonado hasta que Paul apareció en escena.



Sin embargo, pronto quedó claro por qué: la tierra era un desastre absoluto, ya que se había utilizado como vertedero local hasta la década de 1950. Aparentemente, la forma en que se manejaba el vertedero era que la basura se recolectaba de las casas locales quincenalmente y luego se tiraba y quemaba en el sitio. Esta práctica se detuvo solo cuando se construyó el bungalow que ves en la imagen de arriba y los propietarios comenzaron a quejarse del humo.

Las ovejas de Shropshire son una de las únicas razas que se pueden criar en bosques



Nuestro recorrido por la tierra de Paul comenzó con el campo. Actualmente está vacío y lleno de una mezcla de hierba áspera, aulagas y helechos que él solo está tratando de limpiar. Sin embargo, tiene un plazo ajustado ya que espera introducir seis ovejas Shropshire de raza rara en esta tierra a finales de este verano. Ya ha comenzado a colocar una valla resistente y ha plantado los bordes con aliso italiano, que son árboles de rápido crecimiento que proporcionarán una buena protección contra el viento para los animales.

Por lo que dice, ha sido todo un proceso conseguir estas ovejas, ya que ningún otro granjero de la isla las tiene. Paul quiere Shropshires por dos razones; primero es que son una buena raza de doble propósito y él desea producir carne de ellos. La segunda se debe al hecho de que son una de las pocas razas de ovejas que viven bien en el bosque. Uno de los principios fundamentales de la permacultura es tratar de obtener más por su dinero y tener ovejas viviendo en huertos le dará cosechas de frutas, nueces y carne del mismo espacio que otros solo pueden obtener una sola cosecha.

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Se ha plantado un nuevo huerto en esta colina: los collares son para evitar que los conejos dañen los árboles.



La forma convencional de administrar un huerto incluye que el agricultor corte y fertilice manualmente el suelo debajo de los árboles. Esto utiliza el tiempo del agricultor, el costo de una segadora, el combustible para la segadora y, a menudo, costosos fertilizantes artificiales. Las ovejas que pueden vivir en un huerto cortarán la hierba de forma gratuita, fertilizarán el suelo con sus excrementos, ayudarán a controlar las enfermedades y plagas de los árboles al comer frutos caídos por el viento y también producirán un producto cárnico de alta calidad. Suena como una obviedad, ¿no? Esto es lo que significan los sistemas integrados cuando se trata de Permacultura.

Una introducción al estanque donde Paul espera criar truchas.

Continuamos caminando desde el pasto hasta un hermoso estanque pequeño hundido entre sauces verdes y setos espesos. Aunque el suelo en la tierra de Paul es bastante arenoso, la arcilla natural en esta parte de la propiedad permite que se llene con agua de lluvia, creando así una fuente de agua natural. Se ha limpiado a fondo desde que se adquirió la propiedad y ahora alberga ranas y un tipo de pez que las garzas vuelan para comer.

Sin embargo, la idea es darle a este cuerpo de agua un doble propósito que también beneficiará a las personas. Se está construyendo una pequeña turbina eólica que ayudará a impulsar una bomba que enriquecerá el agua del estanque con oxígeno. Este oxígeno extra hará que el estanque sea habitable para las truchas que Paul planea criar.

El estanque es el hogar de una gran cantidad de plantas y vida silvestre en este momento.

Este pequeño cuerpo de agua ha sido uno de los principales proyectos de la pequeña propiedad, como se ve en las imágenes a continuación. Antes, cuando la tierra se usaba como vertedero, los lugareños abandonaban los vehículos viejos y la basura en el estanque y en el terreno que lo rodeaba. Me horroricé al enterarme de esto, pero realmente no debería sorprendernos a ninguno de nosotros, ya que la gente ha arrojado basura al mar durante años, fuera de la vista, fuera de la mente.

Afortunadamente, la punta estaba en uso en un momento en que el plástico era poco común, pero todavía había una gran acumulación de vidrio y otros desechos que se habían dragado antes de que el estanque pudiera considerarse apto para los pies descalzos.

Hace diez años, el estanque era un lugar muy diferente

Aunque la mayor parte del espacio de jardinería de Paul se encuentra alrededor de su casa, la tierra de su minifundio está dedicada a sistemas integrados más grandes que utilizan la presencia de animales. Con la llegada de las ovejas este año y la consideración del ganado para el futuro, el resto de la tierra está habitada por un rebaño mixto de aves de corral. Cuatro especies diferentes viven juntas en la tierra y todas ellas cumplen roles distintos.

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Basura de todo tipo, incluidos vehículos abandonados, tuvo que ser dragado de sus aguas

Una de las aves más bonitas que tiene son los gansos chinos plateados que corren en una bandada apretada alrededor del sitio. Su función principal es trabajar como centinelas para el resto del ganado, ya que sus fuertes graznidos y sus movimientos advertirán a los demás de un peligro inminente. Afortunadamente, no hay zorros en la isla, pero los hurones salvajes, que localmente se llaman Pole-cats, son conocidos por meterse en los gallineros y matar a todas las gallinas que encuentran.

Los gansos son valiosos para las gallinas, ya que pueden ayudar a advertir y ahuyentar cualquier incursión diurna de estos depredadores. La segunda función que brindan estas aves es ayudar a mantener el pasto bajo. Los gansos son las aves de corral más económicas ya que es posible alimentarlos con pasto y no mucho más.

Otros granjeros también pueden usar los gansos como carne, pero la esposa de Paul los ha tomado bajo su ala, por así decirlo. Para ser honesto, probablemente me sentiría de la misma manera, ya que no solo son encantadores a la vista, sino que no son tan agresivos como otros gansos que he conocido. Los tres que mi abuela solía tener perseguían y mordían a cualquiera que cruzara la puerta, pero los gansos chinos de Paul tienden a escabullirse si se les acercan.

Los gansos chinos son mansos y excelentes perros guardianes

También hay docenas de gallinas cacareando y arañando las partes más cubiertas de hierba de la granja. Aunque es posible que las gallinas pongan un huevo al día, hasta ahora ha sido un verano húmedo y frío, por lo que su producción se ha visto afectada. Aun así ponen alrededor de dieciocho huevos al día, muchos de los cuales son llevados al trabajo de Paul.

Además de los huevos, tener pollos en su tierra ayudará a mantener bajas las malezas y las plagas y sus copiosas cantidades de excrementos ricos en nitrógeno enriquecen el suelo. Y al final del día, tanto las gallinas como los gallos pueden ser cosechados por su carne.

La raza de gallina más común en el sitio es, con mucho, la gris escocés que tiene bandas blancas y negras y resulta ser una raza bastante rara en el Reino Unido. Estos estaban entre los más comunes para mí mientras crecía en los EE. UU., así que me sorprendió saber que Paul tiene que pasar por una asociación de razas raras para obtener óvulos fertilizados. Ahora tiene bastantes gallinas maduras y su objetivo es usar sus gallinas Scots Grey para cruzarlas con un gallo Rhode Island Red para obtener un buen cruce. No sabía hasta hace poco que la mayoría de los cruces, como los que se usan en las operaciones comerciales de huevos y carne, solo viven unos tres años. Esto contrasta con las gallinas de raza pura que pueden vivir más de diez años.

En la pequeña propiedad se crían pollos de todo tipo; juegan un papel importante en toda la granja

Hay más de unas pocas gallinas de Guinea esparcidas entre las gallinas que encuentro bastante exóticas, ya que la única otra vez que las he visto es corriendo salvajemente en la selva africana. Pero nuevamente estas aves están en tierra porque cumplen una parte importante del sistema. Aunque hay un futuro en el que las gallinas de Guinea asadas pueden llegar a la mesa de los Crocker, la razón principal por la que se conservan es que su chillido estridente mantiene alejadas a las ratas.

El extraño encuentra su camino hacia la granja, pero estos roedores destructivos se mantienen alejados de establecer nidos en el área debido a la presencia de gallinas de Guinea. Aunque no lo mencionó en nuestra visita, también descubrí que estas aves son excelentes para mantener bajas las poblaciones de garrapatas entre las ovejas, por lo que probablemente se construyó un refugio para gallinas de Guinea cerca del pasto.

Una gallina gris escocesa y gallina de Guinea

canción de la hermana del príncipe

El último tipo de ave que se mantiene en el minifundio es el pato común. Los patos son extremadamente populares entre los permaculturalistas porque producen huevos y carne ricos y sabrosos y también mantienen bajas las poblaciones de babosas y caracoles. Mientras que las gallinas en el huerto pueden ser malas noticias, los patos tienden a dejar las plantas en paz antes que las plagas ricas en proteínas de las que siempre nos quejamos los jardineros.

Paul también esperaba que los patos encontraran el camino hasta el estanque que no está lejos de los gallineros. Sin embargo, parece que incubar los huevos debajo de una gallina los ha confundido acerca de su origen y prefieren pasar el rato con las gallinas en el patio. Hay un segundo lote de patos bebés que otra gallina está cuidando y me pregunto si crecerán pensando que también son gallinas.

Una gallina sentada sobre una nidada de huevos de pato fertilizados

Además de la plétora de aves de corral de Paul, hay abejas, muchas abejas. Creo que hay alrededor de diez colmenas escondidas entre los sauces y juntas producen más de cien libras de miel en un buen año. Este verano se acaba de sacar una cosecha temprana de miel y Paul explicó que lo hace en caso de que tengamos un agosto escaso.

Mientras que algunos apicultores esperan hasta septiembre para extraer la miel, él se la quita temprano y luego la complementa con agua azucarada. La razón es que si las abejas obtienen una buena cosecha de miel en julio y luego tenemos un agosto lluvioso, entonces podría ser que toda la miel se haya ido para cuando llegue el momento de cosecharla. Es un buen consejo que sin duda tendré en cuenta para mis propias colmenas.

En lo que respecta a la permacultura, las abejas proporcionan miel y cera de abejas y también son fundamentales en la polinización de la fruta. Es una ecuación fácil: sin abejas = sin fruta. Actualmente, las abejas en el sitio volarán hasta 1.5 millas de distancia para recolectar polen y néctar, pero se quedarán más cerca de casa cuando los árboles frutales en el huerto de Paul maduren y comiencen a producir flores. El resultado de este sistema es que al tener abejas en la tierra, la producción de fruta aumentará además de la producción de miel.

Colmenas de abejas sentadas entre los árboles

Incluso después de trabajar durante más de una década, todavía hay más ideas que Paul tiene para su pequeña propiedad. Al usar los principios de la permacultura, puede pensar claramente sobre su propiedad y las mejores oportunidades que brinda. Por lo tanto, podrá cultivarlo de una manera más sostenible y de mayor rendimiento de lo que cualquier agricultor convencional podría soñar. De hecho, puede ser que este exitoso corredor de bolsa haya hecho la mejor inversión de su vida no en la oficina sino en su tierra.

La permacultura es la forma en que nuestros antepasados ​​cultivaron y, a través de la agricultura, el ganado y la naturaleza, pudieron lograr un equilibrio que le dio un futuro a su forma de vida. Con las amenazas al medio ambiente, la calidad de los alimentos y el costo del petróleo, no hay duda de que más de nosotros miraremos por encima de los hombros de personas como Paul en busca de inspiración para la jardinería. La permacultura no solo proporciona una forma de crecer de una manera sostenible y ecológicamente sensible, sino que parece tener sentido.

Algunas notas de Paul Crocker:

  • Hoy yo [Paul] trabajo como gestor de inversiones, aunque empecé como corredor de bolsa cuando me di cuenta de que no podía cultivar por mi cuenta.
  • Con En cuanto a las razas puras, su esperanza de vida es de más de 5 años. en realidad pocos la gente les daría la oportunidad de llegar a 10 a menos que fueran mascotas.
  • Él siguiente lote de patos son Shetland, que son una raza rara.
  • Con En cuanto a los alisos italianos, sería útil señalar a las personas que son fijadores de nitrógeno tanto del sistema radicular como de la hojarasca y, por último, la trucha solo se volverán a utilizar como monitores de la calidad del agua.

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