Elegir las cabras adecuadas para su granja

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Un granjero cuenta su viaje hacia la crianza de cabras autosuficientes y las que eligió para su pequeña granja. Incluye consejos sobre razas de cabras .



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Uno de los momentos más emocionantes de nuestros primeros días como granjeros fue cuando conseguimos cabras por primera vez. La emoción comenzó de antemano, mientras investigaba las diversas razas de cabras. Fue muy divertido revisar las fotos y descripciones de las razas, tratando de decidir cuál me gustaba más. Inicialmente, solo conocía dos tipos de cabras: razas lecheras y de carne.



Aprendí que estos se pueden subdividir en razas estándar y en miniatura. Además, se pueden clasificar como cabras de matorral, cabras salvajes, cabras de raza tradicional, cabras mascotas, cabras de exhibición y cabras de trabajo (cabras que han sido entrenadas para tirar de un carro o llevar una mochila). Más recientemente, las cabras medianas de doble propósito han entrado en escena, particularmente las de Kinder. Hay ventajas y desventajas para cada uno de estos.



Elegir cabras de raza mixta

Inicialmente, nos enfocamos en lo que llamé cabras de matorral. Estas eran cabras baratas de razas mixtas para ayudar a limpiar los años de crecimiento excesivo en nuestra granja recién comprada. Más tarde compré dos cabras lecheras de pura raza, nubias y dos pigmeas. También he tenido Toggenburgs, Nigerian Dwarfs, Kikos, cruces Boer y una cruz alpina. Lo que aprendí es que no todas las razas son adecuadas para ayudarnos a trabajar hacia nuestros objetivos de vivienda.

Mi esposo y yo elegimos el estilo de vida familiar porque nos encanta vivir y trabajar cerca de la tierra. Nos encanta vivir en sociedad con el mundo natural que nos rodea y nuestro objetivo principal es crear una granja autosuficiente. Esto incluye una serie de áreas: energía, agua, animales y alimentos, lo que incluye alimentarnos a nosotros mismos y alimentar a nuestros animales. Cuando se trata de cabras, he aprendido que no todas las razas son igualmente adecuadas para esto.



Elegir cabras para granjas

A lo largo de los años, las razas de cabras se han desarrollado selectivamente teniendo en cuenta la producción. Las razas lecheras modernas producen galones de leche y las razas de carne modernas aumentan de peso rápidamente. Para un productor comercial, estas cualidades son activos.

Para facilitar la producción, se han desarrollado alimentos comerciales que contienen todo lo que una cabra necesita en un solo paquete. Estos son convenientes, pero eventualmente tuve que preguntarme qué tan bien encajaba todo esto en nuestro deseo de alimentar a nuestros animales de nuestra tierra.

Kikos y Cabras Pigmeas

Nuestras cabras Pigmeas, Kikos y mestizas son un ejemplo de cabras muy adaptadas a nuestras necesidades. Les va muy bien solo con forraje y heno y son buenas opciones para el pastoreo. Incluso cuando están en la leche, mantienen su peso y producen bien en el pasto, con vegetales de jardín y hierbas cultivadas en casa para agregar vitaminas y minerales.



Nuestros nubios, por otro lado, son un tipo de cabra lechera que ha sido criada selectivamente durante generaciones para una máxima producción de leche. Es cierto que producen galones de leche rica y sabrosa, pero también significa que sus necesidades calóricas y nutricionales son mayores. Es un desafío mantenerlas en buen peso corporal y condición cuando están produciendo leche.

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Razones para tener cabras

Mientras luchaba por mantener el peso en mis Nubian Does, finalmente tuve que preguntarme exactamente cómo encajaba la crianza de cabras en el panorama general. ¿Quería que complementaran nuestros ingresos a través de la venta de cabras o productos lácteos? ¿Quería hacer un negocio en el hogar de estas cosas? ¿Quería participar en la promoción de una raza en particular a través de un programa de reproducción y registro de razas? ¿O simplemente quería satisfacer las necesidades de mi propia familia?

Todas estas son razones válidas, pero cada una tendría exigencias diferentes en mi vida. Necesitaba decidir cuáles encajaban mejor en nuestros planes para nuestra granja.

Fue ese objetivo principal de la autosuficiencia lo que me ayudó a tomar esa decisión. Si bien estoy feliz de tener cabras adicionales para intercambiar o vender, no estoy interesado en hacer crecer un gran negocio de cabras. Tampoco me interesa desarrollar un negocio lácteo. Sí queremos cabras para leche, carne, cabritos y estiércol para el abono, pero no necesito galones y galones de leche, solo necesito lo suficiente para nuestro propio uso: para leche, crema, queso, mantequilla, crema batida, kéfir y helado ocasional.

Razas de cabras de doble propósito

Comprender esto me ha ayudado enormemente. Me di cuenta de que los mejores tipos de cabras para nuestra granja son las razas heredadas, de doble propósito o cruzadas. Reconozco que las cabras mestizas no tienen el estatus de purasangre, pero sí tienen diversidad genética y vigor híbrido, dos cualidades necesarias para una pequeña finca. Esta realización cambió mis planes de crianza. Actualmente, estoy trabajando con razas disponibles localmente, Nubian y Kiko, con la esperanza de criar cabras que se adapten mejor a nuestra tierra.

Consejos para elegir cabras

Otros, con situaciones diferentes, tomarán decisiones diferentes. Debido a que tenemos la tierra, podemos mantener machos para criar nuestras hembras. Otra posibilidad sería llevar nuestras hembras a otro lugar para criarlas. Las razas en miniatura, como los enanos nigerianos, son ideales para parcelas de tierra más pequeñas, incluso patios traseros si las ordenanzas de la ciudad lo permiten. Con sus personalidades amistosas y gentiles, son mascotas ideales, además de proporcionar leche cremosa para la mesa y estiércol para el jardín.

No comerán latas, como sugiere el mito, pero al ser más pequeños comen menos. Una cierva lechera puede comer una taza de grano dos veces al día, menos para las cabras que no están ordeñando ni preñadas. El alimento para cabras empaquetado, el heno comprado, los excedentes de productos del jardín y un mineral de cabra suelto de buena calidad hacen que mantener cabras pequeñas sea manejable para una familia pequeña. Al ser animales de manada, se requieren al menos dos. La buena noticia es que no son tan ruidosos como el perro ladrador del vecino.

Todavía tengo mis nubios y todavía me preocupo por su peso. Al trabajar hacia nuestras metas, he aprendido mucho. Lo mejor de todo es que hay alegría en asociarse con los animales. Aprender a hacer esto ha sido un proceso, pero importante. Lo que es mejor para ellos, es lo mejor para nosotros.

Leigh y su esposo son una pareja de nidos vacíos que ocupan cinco acres en el sureste de los Estados Unidos. Además de sus cabras, que les dan leche, nata, mantequilla, queso, carne, estiércol para la composta y más cabras, tienen gallinas camperas y un gato. Leigh escribe sobre su granja en su blog, 5 acres y un sueño , y te invita a visitarla para conocer más sobre su granja y sus animales.

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