Visitar una huerta de prisión: cómo el cultivo de vegetales está ayudando a los reclusos a encontrar un nuevo camino

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suUn tipo diferente de jardín amurallado

Un recorrido por un huerto de la prisión, una mirada a cómo se usan los productos para alimentar a los reclusos y cómo se usa el programa en el programa de reasentamiento de la prisión. Video completo al final



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Hace algunos años, estaba deambulando por el espectáculo de horticultura de Sulby cuando escuché un comentario extraño. Era una mujer comentando a otra que la prisión se ha llevado todos los premios. de nuevo . Efectivamente, la prisión de la Isla de Man figuraba en muchas de las entradas ganadoras.



Desde entonces, a menudo me he preguntado por la huerta de la prisión. Si la prisión es para castigar a los delincuentes, ¿se estaba usando la jardinería como castigo? Este año finalmente tuve la oportunidad de ver de qué se trataba por mí mismo.



Altos muros rodean el huerto de la prisión.

jardín contra



Llegando a la prisión

Visité la prisión en una mañana húmeda y sombría, sus paredes grises se alzaban para encontrarse con un cielo gris. Es intimidante entrar en una instalación tan segura a pesar de que dentro me esperaba una cálida bienvenida. No mucho después de que me dirigieran a una sala de espera, me recibieron Nigel Fisher, vicegobernador, y Johannes 'Vossie' Vorster, oficial principal de reasentamiento. Me dieron un recorrido a principios de año cuando estaba creciendo muy poco. Sus grandes sonrisas me dijeron que tenía mucho más que ver esta vez.

Vossie es el hombre a quien acudir para el programa de jardinería de la prisión y con entusiasmo me mostró los terrenos. Pacientemente, abrió y cerró las puertas a medida que pasábamos por cada edificio, patio y sección.

Tomates que crecen en uno de los túneles polivinílicos de la prisión



El huerto de la prisión

En el exterior hay tres áreas separadas que se utilizan para la horticultura. Hay un pequeño lecho de hierbas en los aposentos de las mujeres, pero los hombres trabajan los jardines más grandes. Estos están separados en dos áreas: una para la población penitenciaria general y la otra para los reclusos vulnerables. Ambas áreas tienen camas de jardín al aire libre y un túnel de polietileno cada una.

Lo que vi crecer allí estaba muy lejos del suelo estéril que me presentaron en abril. Un túnel de polietileno estaba lleno de magníficos tomates y pepinos. El otro tenía docenas de plantas de pimiento, berenjenas y calabacines. Fuera de uno de ellos esperaban bandejas de verduras frescas de cosecha propia destinadas a la cocina.

Afuera crecía repollo, zanahorias, lechuga y todo lo demás. No está mal considerando el sitio expuesto y el hecho de que ninguno de los prisioneros tenía experiencia previa en jardinería.

La huerta de la prisión en abril, cuando crecía muy poco.

entrevistando a prisioneros

Ese no es el único desafío. Conseguir semillas y tenerlas en el momento adecuado puede resultar complicado. Un preso tiene una suscripción a una revista que se entrega con un paquete de semillas todos los meses. Cada una de esas semillas tiene un buen uso.

También cultivan muchos de sus cultivos a partir de restos de cocina. Este año, todas sus plantas de pimiento muy productivas se cultivaron a partir de semillas que salvaron de verduras compradas en tiendas. Un preso me contó que los recogió del contenedor, los secó y los sembró a principios de la primavera.

Col y puerros crecen a tiro de piedra de los muros de la prisión

Otro preso que será liberado pronto ya está buscando una asignación. Cultivar vegetales ha tenido tal impacto en él que quiere seguir cultivando vegetales como un hombre libre.

Solo había un puñado de presos trabajando cuando yo estaba allí y, por discreción, no filmé sus rostros. Hablé con dos en audio y puedes escuchar lo que tienen que decir en el video más arriba en esta pieza.

madera para usar en camas de jardín elevadas

La segunda zona de jardinería principal alberga varios lechos y una zona de compostaje.

Costos muy bajos

Tampoco le está costando mucho a la prisión administrar el plan de huertas. Aunque obviamente proporcionan la tierra y la supervisión necesaria, todo lo demás ha llegado a través de una donación. Los túneles de polietileno, estiércol compostado, semillas adicionales y herramientas.

La huerta de la prisión produjo tanto producto durante el verano que dejó de tener que comprarlo. Es mucho dinero lo que se ahorra teniendo en cuenta que están preparando tres comidas al día para casi un centenar de presos. Un vistazo al interior de la cámara frigorífica de la cocina muestra que está abastecido con cajas de tomates, zanahorias, verduras y pimientos de cosecha propia.

La cosecha del día rumbo a la cocina

Estrategia penitenciaria progresista

Hay otra forma en que se ahorra el dinero de los contribuyentes que inicialmente no es evidente. Hablé extensamente con el gobernador de la prisión, Bob McColm, y quedó claro que, ante todo, este programa se trata de rehabilitación. Cada uno de los prisioneros retenidos en sus instalaciones será liberado en cualquier lugar, desde unas pocas semanas hasta menos de veinte años.

Con el programa de certificación en horticultura que espera presentar, los presos podrán encontrar empleo una vez que hayan sido liberados. Él dice que dar acceso a los presos a trabajos después de que sean liberados puede reducir las reincidencias en un increíble 95%. Eso hace que nuestra Isla sea un lugar más seguro para todos y reduce el costo de alojar a los reincidentes. Aunque no tengo una cifra exacta de cuánto cuesta albergar a un prisionero cada año en la Isla de Man, en el Reino Unido se trata de £ 23,000.

Mientras tanto, la jardinería es buena para inculcar responsabilidad y sacar a los presos al aire libre.

Las verduras de la prisión de la Isla de Man en un espectáculo agrícola local

Parte de nuestra comunidad

Usar la jardinería no como una recompensa sino como una terapia también puede ayudar a abordar problemas mentales y emocionales. Al final tenemos que preguntarnos con qué tipo de vecino nos gustaría vivir, ¿uno que ha sido 'castigado' o uno que ha sido rehabilitado?

Eso me lleva de vuelta al Sulby Horticultural Show. Esas entradas en prisión no se trataban solo de acumular premios; eran una forma de decir 'Oye, estamos aquí y queremos contribuir'. Creo que el Banco de Alimentos de la Isla de Man también estará de acuerdo. Cada pedazo de verdura de la prisión que entró en el programa fue donado para ayudar a los necesitados de la isla.

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