Cómo cultivar oca, el ñame de Nueva Zelanda

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Cómo cultivar oca, un tubérculo de bajo consumo de América del Sur. Esta cosecha perdida de los Incas produce hojas comestibles y hasta cincuenta tubérculos cada una. Comience a cultivar lo que creo que se convertirá en un elemento básico de la huerta en los próximos años.



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La primera vez que escuché de la oca ( Oxalis tuberosa) Fue hace cinco años cuando todavía eran relativamente nuevos en Gran Bretaña. También llamado ñame de Nueva Zelanda, la oca es un tubérculo sudamericano que se cultiva como cultivo principal en los Andes. Incluso se dice que es anterior a la civilización inca. Vienen en varios colores, miden entre una y cuatro pulgadas de largo y pueden tener un sabor dulce, cítrico y salado al mismo tiempo. Me interesó porque se dice que son fáciles de cultivar, sufren pocas enfermedades y son grandes productores. Se suponía que eran un poco como las papas, y haber tenido cosechas pasadas afectadas por el tizón hizo que mis oídos se aguzaran.



En ese momento, ninguna de las principales compañías de semillas ofrecía tubérculos de oca, y el único lugar donde sabía que podía conseguirlos estaba lleno. Desesperado por cultivarlos, me arriesgué y compré algunos en eBay. Llegaron pequeños, arrugados y bastante patéticos, no esperaba mucho de ellos. En estos días, es relativamente más fácil obtener tubérculos de oca (ñame de Nueva Zelanda) de ciertos viveros y compañías de semillas.



Oca tiene un sabor único y zingy

Ese primer año sembré tubérculos de oca en el huerto. Las plantas crecieron sin problemas, y durante la primavera y el verano brotaron tallos carnosos cubiertos de hojas parecidas a tréboles. Coincidentemente, la oca no está relacionada con las papas. Pertenece a la familia oxalis, por lo que sus hojas se ven y saben a acedera. Tierno, verde y con un sabor a ácido oxálico. Puedes agregarlos a ensaladas y salteados.

Oca viene en varios colores, incluidos rosa, naranja y crema.



El sabor de los tubérculos es único y puede variar según el tipo, el momento de la cosecha y el método de cocción. Se come con piel de oca y todo, y crudo o cocido. Cuando están crudos, son crujientes y muchos tienen un distintivo toque a limón. Cocidos, son más almidonados y tienen una textura similar al nabo cocido o al colinabo. Sin embargo, el sabor se vuelve más dulce, y si los hierves o los cocinas al vapor, el sabor desaparece. La mejor manera de cocinarlos, en mi opinión, es lavarlos y asarlos en aceite de oliva. Son deliciosos servidos con otras verduras asadas.

Los tubérculos de oca pueden crecer cerca de la superficie del suelo.

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Cómo cultivar oca

Al final de ese primer año de cultivo de oca, el follaje se secó y desenterré los tubérculos. Podría reírme de lo decepcionante que fue la cosecha: un par de de tamaño decente, pero principalmente pequeñas pepitas de nada. Lo intenté de nuevo al año siguiente y en el momento de la cosecha todavía tenía apenas suficientes tubérculos para volver a plantar. Al año siguiente los planté en el invernadero y parecían estar un poco mejor. Finalmente, después de años de intentarlo, me rendí. Regalé el último de mis tubérculos en el intercambio de semillas del año pasado. Odiaba hacerlo, pero tuve que admitir la derrota.



Cada planta de oca puede producir hasta cincuenta tubérculos. En promedio, miden alrededor de dos pulgadas de largo, pero muchos son más grandes o más pequeños que eso.

Unos meses más tarde, estaba mirando el centro de jardinería y vi algo que nunca antes había visto allí. Finalmente, en 2019, oca llegó a la corriente principal. Sucumbí al capricho y los metí en mi cesta para intentar crecer de nuevo.

Llevé esos pocos tubérculos de oca a casa, los sembré en una maceta en el invernadero y finalmente los planté en una de mis camas elevadas recién construidas. La semana pasada, y después de ocho meses en la tierra, saqué la mejor cosecha que he tenido en seis años de cultivo. Además de comprar tubérculos de una fuente confiable, creo que aprendí algunas cosas sobre cómo cultivar oca en el camino. ¡Espero que los siguientes consejos te ayuden a cultivarlas con éxito también!

Oca viene en una gama de colores que incluyen blanco y magenta.

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Guía de cultivo de oca

  • Adecuado para zonas 7-9, no resistente a las heladas
  • Prefiere suelo bien drenado
  • Pleno sol en un lugar resguardado
  • Planta a tres pies de distancia
  • 6-8 meses desde la siembra hasta la cosecha
  • Las hojas y los tubérculos son comestibles.
  • No se conocen enfermedades en Gran Bretaña.
  • Los tubérculos pueden ser un objetivo para los roedores

Plantas de oca al principio del verano. Aunque las plantas comienzan pequeñas y compactas, pueden crecer mucho más.

Cómo cultivar el ñame de Nueva Zelanda

Las plantas de oca producen tubérculos de oca al final de su ciclo de vida, y puedes comerlos y replantarlos. He cultivado tubérculos de color magenta brillante y blanco, pero prefiero el aspecto del rojo. Se dice que los tipos de piel blanca, amarilla, albaricoque y rosada son más dulces, aunque yo mismo no he notado una gran diferencia. El follaje de todos los tipos tiene el mismo aspecto: masas arbustivas de tallos carnosos adornados con hojas trifoliadas similares al trébol o la acedera. Puede cosechar pequeños racimos de estos durante el período de crecimiento, pero no tome demasiado de ninguna planta.

Las mismas plantas de oca en septiembre. Si se planta algo cerca de ellos, los abrumarán con follaje.

Ordene tubérculos de oca de compañías de semillas especializadas o centros de jardinería. Una fuente que recomiendo en el Reino Unido es el Catálogo de semillas reales . Granja de nutrias almacenarlos, así como algunos otros lugares. En los EE. UU., puede obtener tubérculos de oca de Cultivariable .

Condiciones de cultivo de la oca

La oca crece tradicionalmente en altas elevaciones en la zona ecuatorial . Sin embargo, las variedades que he cultivado se han aclimatado al clima británico y a las horas de luz más largas. Es probable que muchas de las variedades tradicionales que aún se cultivan en los Andes no produzcan tubérculos aquí. También estarían infectados con muchas enfermedades de las que nuestro ganado británico también está libre. Así que tenga cuidado y compre tubérculos cultivados localmente.

Las hojas de oca son comestibles y se pueden usar de la misma manera que la acedera. Son tiernos con un agradable toque ácido.

Los ñames de Nueva Zelanda prefieren crecer en climas templados que tienen un cambio en la duración de la luz del día desde el equinoccio de otoño hasta el invierno. Sienten cuando las horas del día se acortan y eso les impulsa a comenzar a formar tubérculos. Eso significa que fuera de sus regiones nativas, crecen mejor en el norte de Europa, Gran Bretaña, Nueva Zelanda y el noroeste del Pacífico de los EE. UU. y Canadá. Si los ha cultivado con éxito en otros lugares, háganoslo saber como un comentario a continuación.

En mi experiencia, la oca no ha sido fanática del suelo húmedo y arcilloso en mi jardín y prefiere el suelo bien drenado por encima de todo. Oca tolera suelos pobres, y una amiga que arrojó un par de tubérculos en la esquina seca de su politúnel lo ha confirmado. Sin embargo, una cucharada de compost como mantillo probablemente le dará una mejor producción de plantas. Si los está cultivando en contenedores, y crecen bien de esa manera, plántelos en partes iguales de tierra y compost. Sin embargo, no he tenido grandes cosechas en contenedores, en comparación con cultivarlas en el suelo.

Los ñames de Nueva Zelanda prefieren crecer en suelos de drenaje libre ricos en materia orgánica

Cómo plantar ñames de Nueva Zelanda

Aunque algunas instrucciones de cultivo le indican que las quite, dejándolas para que echen raíces antes de plantarlas, esto es completamente innecesario. Puede plantar tubérculos directamente en el suelo o individualmente en macetas de seis pulgadas una vez que se calienta en primavera. De principios a mediados de abril aquí en el hemisferio norte.

Una vez que haya pasado todo el peligro de las heladas, plante las que crecen en macetas en el jardín, separándolas a unos tres pies de distancia en todas las direcciones. Plantarlos más cerca puede reducir su rendimiento, pero lo hago de todos modos para ahorrar espacio. Tiendo a plantarlos a unos dos pies de distancia.

Varias plantas de oca creciendo al final de una cama de jardín

Después de que las plantas de ñame de Nueva Zelanda estén en sus posiciones finales, manténgalas bien regadas y deles mucha luz solar cálida. Eso es todo lo que necesitan para crecer exuberantes y verdes. Cada planta se convertirá en un pequeño arbusto de aproximadamente dos pies de alto y hasta tres pies de diámetro. No es necesario poner tierra a las plantas en absoluto, pero les encanta un buen mantillo. Está lleno de nutrientes y mantiene la tierra húmeda.

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Los tubérculos de oca se forman en otoño.

Un gran error que he cometido con la oca es sembrarla en posiciones expuestas. El follaje crecerá en lugares ventosos, pero no al tamaño que obtendrá si están en un lugar más protegido. Creo que el tamaño del follaje en otoño también es fundamental. La oca solo comienza a producir tubérculos una vez que nos acercamos al equinoccio de otoño, y los días comienzan a acortarse. El follaje ayuda a bombear nutrientes a los tubérculos en formación y, en los casos en que mis plantas han sido pequeñas, los tubérculos también lo son. Es una observación más que un estudio científico, pero esos son mis dos centavos.

Coseche la oca después de que la primera helada fuerte mate el follaje

Cuándo Cosechar Oca

La cosecha de tubérculos de oca ocurre una vez que las heladas duras han matado el follaje. Los tubérculos dejan de crecer entonces, y tienes un pequeño margen de tiempo para cosecharlos si esperas un clima verdaderamente frío. Aunque los tubérculos son resistentes y pueden sobrevivir en el suelo durante el invierno, crecen cerca de la superficie del suelo. Si el suelo se congela, podría perder su cosecha.

Aquí en la Isla de Man, podemos tener pocas heladas fuertes, por lo que es un poco un juego de adivinanzas sobre cuándo desenterrarlas. El momento más temprano absoluto en el que puede desenterrar sus cosechas de oca es ocho semanas después del equinoccio de otoño. Sin embargo, es mejor esperar de diez a doce semanas, así que para nosotros eso significa mediados de diciembre.

Los tubérculos comestibles más pequeños se forman de forma aérea en los tallos. Puede recogerlos en cualquier momento antes o durante la cosecha.

Espere todo lo que pueda, pero si ve que se forman pequeños tubérculos en los tallos, siéntase libre de arrancarlos. Serán dañados por las heladas de todos modos, y obtendrás un poco de sabor antes de la cosecha real. También verá que se forman pequeños tubérculos en las áreas donde el tallo toca el suelo cuando esté listo para cavar su cosecha. Si tiene un invierno suave, estos tubérculos y los que quedan en el suelo pueden sobrevivir y volver a crecer el próximo año.

Cómo almacenar oca

Para desenterrar los tubérculos, levante suavemente la planta con un tenedor. Los tubérculos crecen cerca de la superficie, por lo que no deberías necesitar cavar demasiado. Espere obtener hasta cincuenta tubérculos en tamaños que van desde canicas hasta piñas en condiciones óptimas. Los tubérculos se adhieren a la planta en raíces largas y blancas, y la mayoría saldrá de esa manera. Los más pequeños pueden romperse, y vale la pena hurgar en el suelo en busca de ellos. Son como papas en ese sentido y cada pequeño tubérculo puede convertirse en una nueva planta el próximo año.

Guarde lo mejor de sus tubérculos de oca para volver a plantar el próximo año.

Límpielos mientras aún estén húmedos por la tierra. Un buche en un balde de agua o un rocío de la manguera los limpia fácilmente en este punto. Después de limpiarlos, guárdelos en un lugar luminoso, preferiblemente al sol durante un par de semanas. Esto ayuda a que el sabor se endulce. Luego puede almacenarlos en un lugar fresco pero libre de heladas durante muchos meses. Un armario, un mostrador o un frigorífico funcionan igual de bien. Sin embargo, no recomendaría dejarlos en un cobertizo o invernadero, ya que los roedores se los llevarán.

Por último, no olvide guardar algunos de los mejores tubérculos de oca para que vuelvan a crecer el próximo año, repitiendo estas mismas instrucciones de cultivo. Aunque los tubérculos a veces son caros de comprar, una vez que los tienes creciendo, nunca deberías necesitar comprarlos de nuevo. ¡Diferente a mí!

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