Los jardines de Cregneash

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Un recorrido por los Jardines de Cregneash en la Isla de Man. Un pueblo conserva la forma en que los crofters habrían vivido en el siglo XIX y principios del XX.

Las cabañas de Manx con techo de paja son un símbolo icónico de la Isla de Man. Aunque no mucha gente vive en ellos en estos días, un puñado se ha mantenido para la posteridad en el extremo sur de la isla. Desde 1938, el pueblo de Cregneash ha estado abierto al público como un museo folclórico al aire libre con el propósito de preservar la cultura agrícola del siglo XIX y principios del XX. Es allí donde puede aprender sobre la cultura, el idioma, la cocina y la artesanía tradicionales de Manx, todo en un entorno relativamente auténtico.



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Recorrido por los jardines de Cregneash

Para el visitante promedio, es bastante fácil pasar por alto los pequeños jardines dispersos por el pueblo: hay tantos edificios para explorar y animales de granja para comerse con los ojos. Especialmente esas ovejas Loaghtan de cuatro cuernos. Pero como jardinero, tenía curiosidad acerca de su significado y quería aprender más sobre las formas tradicionales de cultivo de Manx. Con vientos feroces y veranos frescos, la Isla de Man puede ser un lugar difícil para la jardinería, y los consejos del pasado podrían beneficiar a los jardineros que cultivan en el presente.



Afortunadamente para mí, la jardinera jefe de Cregneash, Cilla Platt, tuvo la amabilidad de llevarme de gira. La conocí a través de mi curso de apicultura para principiantes y ha sido maravillosa al compartir sus muchos años de experiencia. Aunque no tiene abejas en el pueblo, Cilla viene una vez a la semana para trabajar en los jardines del pueblo junto con otro jardinero, Jan. Ambos son grandes cultivadores y durante sus respectivos catorce y cuatro años de jardinería en Cregneash han aprendido mucho sobre prácticas de jardinería pasadas a partir de pistas dejadas en la tierra, estructuras y fotografías.

Grosellas rojas y grosellas apiladas en hileras cerca de la capilla



Redescubriendo la vida tradicional

La gente común en el pueblo, y quizás en la isla en general, no parecía llevar muchos registros de lo que cultivaban y cómo lo cultivaban. Las fotografías son el primer punto de llamada en el aprendizaje y Cilla tiene un trabajo duro pero fascinante al tratar de recrear algunas de las plantaciones. En realidad, los jardines de hoy son una mezcla de lo antiguo y lo nuevo, pero de vez en cuando surge alguna evidencia de lo que realmente creció en Cregneash. Uno de esos casos es el descubrimiento de Wormwood creciendo en una de las parcelas. ¿Cuánto tiempo había estado creciendo allí? ¿Lo usaba la gente de hace cien años? ¿Tenía valor medicinal o mágico para ellos? Este es el tipo de preguntas que Cilla sin duda se hace cada vez que descubre una nueva planta.

Los jardines protegidos eran donde se cultivaban plantas y hierbas tiernas. Tenga en cuenta el 'Bink'

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Muchos de los jardines de Cregneash están llenos de mezclas de hierbas, frutas y plantas silvestres.



La mayoría de las cabañas habrían tenido un pequeño parche de verduras

Por lo que Cilla ha aprendido hasta ahora, la gente en el pasado cultivaba una cantidad limitada de cultivos que incluían granos, papas, nabos y col rizada. Estos se plantaron en grandes campos fuera del pueblo y constituirían una gran parte de la dieta básica. Cada casa en el pueblo también tendría un trozo de jardín detrás de la casa, protegido del viento predominante. En estos jardines, las mujeres se ocupaban de su ruibarbo, hierbas y flores y también usaban el espacio como una extensión de la casa en los meses más cálidos. A menudo se pueden encontrar bancos de piedra llamados 'Binks' donde las mujeres se sentaban para descascarar sus guisantes y llevar a cabo su reparación y costura. Los interiores de las cabañas de Manx pueden ser oscuros, por lo que era natural que quisieran estar afuera cuando pudieran.

Hierbas mágicas y místicas

Es interesante saber que las hierbas mágicas se cultivaban con mucha frecuencia y que las antiguas costumbres paganas iban de la mano con el cristianismo. Por ejemplo, la verbena se cultivaba para ahuyentar a las brujas y también para hacer pociones que aseguraban una buena captura cuando se rociaban en las redes de pesca. Junto con las hierbas mágicas, también crecían flores aromáticas para la iglesia, ya que las mujeres se turnaban para decorar la capilla con ramos de flores frescas. La gente de Manx en tiempos pasados ​​debe haber tenido una curiosa mezcla de creencias y, sorprendentemente, algunas de ellas todavía están con nosotros. La artemisa, otra hierba utilizada para disuadir a las brujas y los espíritus malignos, es hasta el día de hoy un accesorio obligatorio para los funcionarios en el Día de Tynwald. También es la flor nacional de Manx.

Mostaza de ajo creciendo contra la puerta de un cobertizo soleado

Las plantas lactantes vuelven a existir

En estos días, Cilla y Jan cuidan las plantas cuando las encuentran y los jardines son mosaicos de vegetales, frutas y flores junto con plantas y hierbas silvestres. Garlic Mustard, también conocido como Jack-by-the-Hedge, crece en todos los lugares donde puede y con Wild Garlic debe haber sido un condimento importante. Otra hierba importante es la aspérula, que huele ligeramente a heno fresco cuando está verde, pero aún más cuando está seca. Se utilizaba principalmente para rellenar colchones y esparcir por el suelo y habría sido un recordatorio optimista de la luz del sol incluso en los días más oscuros del invierno. Woodruff también tiene un segundo propósito en el que sus raíces se pueden usar para teñir la lana de un hermoso rojo anaranjado.

Woodruff se utilizó como material de cama y también para teñir lana.

Uso de muros de piedra para romper el viento y redistribuir el calor

Aunque Cilla y Jan administran muchos de los jardines, algunos son atendidos por inquilinos que viven en el pueblo. Gruesos muros de piedra rodean estos pequeños pedazos de tierra y ayudan no solo a romper el viento sino también a absorber y redistribuir el calor. El día que la visité, las rocas estaban calientes al tacto y mucho después de que se pusiera el sol habrían seguido irradiando calor. También sospecho que las paredes se usaron para mantener las bayas y las verduras exuberantes alejadas de los animales errantes y los niños traviesos. Aunque no hacen mucho para mantener alejadas a las gallinas, como lo demuestra una gallina sentada sobre una nidada de huevos en una esquina. Las gallinas entonces y ahora son una molestia en los espacios de cultivo y en el pasado, los residentes de Cregneash colocaban redes de pesca sobre partes del jardín para mantenerlas alejadas.

Gruesos muros de piedra crearon bordes para pequeños jardines.

Una gallina anidando en la esquina de un antiguo jardín.

Creciendo berros en el pozo

Un pozo antiguo, probablemente alimentado por un manantial de agua dulce, es otro sitio donde se lleva a cabo la jardinería, aunque de una variedad más salvaje. Un largo camino de piedra conduce a un pozo donde la gente se inclinaba para llenar sus baldes. Junto al camino se construyó una zanja por la que podía drenar el agua dulce del pozo.

Ya sea por casualidad o por una plantación deliberada, Watercress ahora cubre la zanja y está disponible para cualquiera lo suficientemente valiente como para cosecharlo. Teniendo en cuenta que la zanja no es accesible para el ganado vacuno y ovino, en teoría significaría que los berros están a salvo de infectar a las personas con trematodos hepáticos. No es difícil imaginar que los altos muros que debes escalar para llegar al camino, y los altos muros que lo recorren, se construyeron específicamente para garantizar cultivos seguros de berros.

El berro crece silvestre en la zanja que conduce al pozo viejo

flores en los jardines

Las flores en el jardín también son una mezcla de lo antiguo y lo nuevo. A lo largo de los años, Bluebells y Campion han colonizado lechos llenos de Green Alkanet y una variedad patrimonial de tulipanes que deben haber sido plantados originalmente hace cien años. Cerca del suelo, las prímulas amarillas nativas se entremezclan con los cultivares modernos y en las paredes de piedra se entrelazan madreselvas y fucsias. La variedad es un simbolismo apropiado de Cregneash en su conjunto y nuevamente uno se pregunta si algunas de las flores y hierbas se usaron para otras cosas además de su belleza en el altar de la capilla.

Las flores incluyen prímulas, alkanet verde, variedades de fresas viejas y lirios de Turk's Cap.

Aunque los abejorros lamían felizmente el néctar de las campanillas azules, el único insecto que faltaba en su totalidad eran las abejas. Cilla afirmó no haber visto ni una sola esta primavera y dado que las últimas colmenas en el pueblo ya no están, me hace preguntarme si el terreno alto y ventoso ha creado una barrera para que otras abejas encuentren su camino allí. Está claro que el sitio de la aldea fue bien elegido ya que los vientos se levantan con bastante ferocidad tan pronto como te diriges a algunos de los campos y caminos exteriores. En el espacio de diez metros, pasarás de congelarte con un viento amargo a caminar con una brisa ligera. Supongo que esa es otra lección de jardinería del pasado: elige tu ubicación sabiamente.

Un gato Manx caminando junto a un parche de flores silvestres nativas amigables con los polinizadores

El papel del ganado en los huertos

Otra de sus técnicas es una que Cilla usa regularmente, agregar estiércol animal al suelo. La tierra sobre la que se asienta el pueblo está compuesta de arcilla muy pesada como vi en una zanja profunda en uno de los campos. Es tan grueso que prácticamente podrías formar macetas con él; de hecho, me sorprende que no haya un alfarero en la residencia haciendo girar grumos en su torno.

Aunque la arcilla es rica en nutrientes, es muy espesa y ácida, y dificulta el crecimiento de las plantas. Agregar estiércol al suelo liberaría la pegajosidad y, junto con la cal (agregada manualmente o arrastrada desde las paredes de la cabaña), ayudaría a crear un la estructura del suelo y el equilibrio del PH en el que los cultivos podrían prosperar. Años de agregar estiércol han mejorado el suelo en el pueblo y lo han transformado en un espacio de cultivo más productivo. Los animales fueron y continúan siendo clave para el legado agrícola de Cregneash.

Los animales de granja ayudan a mejorar la tierra con su estiércol

Cregneash de vez en cuando

Cregneash entonces y ahora son lugares muy diferentes, pero todavía hay una idea de cómo podría haber sido la vida hace cien años. En este lugar, la gente nacía, tenía hijos, y moría y en el medio, trabajaban la tierra. Es alucinante saber que algunos de ellos no pusieron un pie fuera del pueblo en toda su vida. El pueblo y la tierra y el mar circundantes proporcionaban casi todo lo que necesitaban para vivir. Aunque no están aquí para decirnos exactamente cómo cultivaban sus cultivos y jardines, las pistas todavía están aquí en la tierra y en fotografías como la siguiente. Hay mucho que decir sobre las personas fuertes que se aferraron aquí en esta pequeña comunidad y mucho que aprender de cómo vivían.

Cregneash hace cien años y hoy

como hacer jabon con cera de abejas

Muchas gracias a Cilla y Jan por su recorrido y horas de información fascinante sobre jardinería en Cregneash. Aprendí mucho más de lo que he podido exprimir en esta publicación y aprecio mucho su tiempo y conocimientos compartidos. Trabajan en los jardines todos los martes, así que si estás visitando el pueblo, asegúrate de saludarlos y tal vez llevarte alguna joya de información para ti. Cilla también está buscando voluntarios de jardinería en Cregneash, por lo que si está interesado, también puede visitarnos para conversar sobre lo que puede hacer para ayudar.

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