Encontrar semillas y cultivar alkanet: un tinte púrpura natural (Alkanna tinctoria)

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Buscando en Internet semillas de Alkanet

Una historia de encontrar semillas y cultivar alkanet. Las raíces de Alkanna tinctoria son comunes y se usan para teñir naturalmente el jabón y los alimentos, pero la planta sigue siendo un misterio.



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Como productor de productos de belleza naturales, utilizo principalmente extractos de plantas para infundir color. Uso colores naturales porque no solo son mucho más seguros para todo tipo de piel, sino porque producen los tonos naturales más hermosos que cualquiera podría desear.



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En el jabón de proceso en frío puedo lograr rosas con raíz más rubia, azul con glasto, amarillo de vara de oro y caléndula , caramelo de miel, beige con menta y morado con alkanet. La mayoría de estas plantas crecen en el jardín de mi casa, pero alkanet, me ha resultado difícil de encontrar. Literalmente tuve que buscar en Internet durante un mes antes de encontrar una pista sobre algunas semillas.



Mi jabón natural de lavanda coloreado con Alkanet

Incluso los proveedores locales piden su Alkanet en

La primera parada para tratar de encontrar alcanos estaba hablando con la gente de Wild Colours. Aquí es de donde vino mi lote actual de raíz de alkanet y pensé en llamar y ver si podrían venderme algunas semillas.



Resulta que la señora que dirige el negocio ha estado detrás de algunas semillas durante algún tiempo. Son extremadamente difíciles de encontrar y es casi imposible hablar con los cultivadores de alkanet cultivados comercialmente en el sur de Francia. Nuestra conversación por correo electrónico terminó cuando le hice saber que le pasaré algunas semillas si puedo encontrar alguna.

Lana y seda teñidas con Alkanet. Foto cortesía de Tintes Naturales

Encontrar una fuente en los EE.UU.

Después de eso, llamé a todos los principales distribuidores de semillas del Reino Unido, pero solo podían obtener alkanet común. Esta planta se parece a los tintes alkanet e incluso se puede usar para teñir, pero no tiene el color púrpura intenso de la alkanna tinctoria.



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Después de esas llamadas, ocasionalmente fui a Google para ver si tenía suerte. Estaba a punto de darme por vencido cuando encontré una publicación antigua para un taller de tintoreros dirigido por una Sra. D en los EE. UU. La publicación mencionaba que ella cultivó sus propias plantas de tinte y que se usaría alkanet en su curso. Me enteré de que, de hecho, cultiva alkanet y que estaría más que feliz de enviarme algunas semillas.

Mis plántulas de Alkanet a la izquierda pero entremezcladas con algunas plántulas de albahaca tailandesa en el extremo derecho

semillas de alcanna tinctoria

A finales de mayo me llegó un paquetito y enseguida me puse a sembrarlas. La Sra. D dijo que tienen una tasa de germinación de alrededor del 20 % y crecen en condiciones similares a las de su prima, la borraja. Me sentí aliviado ya que tengo toneladas de borrajas brotando como malas hierbas en mi jardín. Si hubiera sido más difícil crecer, creo que habría estado un poco más nervioso. Realmente tomó un intenso trabajo de detective para encontrarlos en primer lugar.

Si está buscando semillas usted mismo, hay una tienda en línea, Semillas Estrictamente Medicinales , que los abastece. Sin embargo, siempre parecen estar 'agotados'. Alkanet también se conoce como ratan jot y hay algunos proveedores a granel de la India. Parece que la mayor parte del alkanet producido en el mundo proviene ahora de esa región.

Un primer plano de una planta madura de alkanet de tintoreros

Buena tasa de germinación

Alkanet necesita condiciones bastante cálidas para crecer, así que planeo plantar bajo techo. Afortunadamente tuve una tasa de germinación realmente positiva y de las treinta semillas con las que comencé, brotaron trece de ellas. Eso es casi la mitad de los que lo lograron. Desde entonces, las dejo crecer en la bandeja de semillas hasta que sacan dos hojas verdaderas antes de plantarlas en módulos individuales. Si observa la imagen de arriba, verá que las plántulas de alkanet se plantan en todos los demás módulos. He hecho esto porque sé cuánto espacio lateral ocupa la borraja y predigo que alkanet será igual.

Espero no confundirte, pero conecté algunas plántulas adicionales de albahaca tailandesa en algunos de los módulos vacíos entre el alkanet. Odio eliminar las pequeñas plantas perfectamente buenas, así que las metí allí para darles al menos una oportunidad.

Ms. D y las semillas de Alkanet que me envió

Cultivo de plántulas de alkanet.

Es bastante tarde para que estas plántulas crezcan a partir de semillas, pero con suerte y protección, creo que puedo mantenerlas antes de plantarlas en sus posiciones finales el próximo año. Como perenne, prefieren suelos arenosos cálidos con un pH más neutro o incluso alcalino y podrán sobrevivir a las temperaturas. tan bajo como -10°C .

Aunque las plantas formarán rosetas de hojas en el primer año, tendré que cosechar las raíces, que es lo que se usa para teñir, justo antes de que la planta florezca en el segundo año. Todavía necesito averiguar exactamente cómo necesito cosecharlos, pero estoy seguro de que la Sra. D me ayudará con esa información.

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La raíz de alkanet seca generalmente llega pulverizada

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Usando alkanet seco en jabón

Las raíces secas son de un color púrpura rojizo intenso. Para hacer jabón, lo mejor es infundir aceites con las raíces para extraer el color. En este momento tengo un gran vaso de aceite de oliva sentado en la ventana de mi cocina haciendo esto mismo. Tengo una receta aquí si quieres probarla tú mismo.

El aceite teñido se puede agregar al resto de sus aceites cuando esté listo para hacer un lote de jabón. Actualmente uso colorante alkanet en mi jabón natural de lavanda . También estoy experimentando con su uso con otros ingredientes para obtener tonos más profundos.

Alkanet en alimentos

Dyer's Alkanet también se utiliza como colorante alimentario natural. Utilizo tradicionalmente el plato indio Rogan Josh y en el tinte. Vino de Oporto inferior para que se vea de mayor calidad. Sin embargo, el uso principal de Alkanet en estos días es el teñido natural de lana y tela.

Los colores logrados pueden variar desde un lavanda suave hasta un púrpura intenso e incluso rojos y grises. He leído que todo depende de la técnica, siendo uno remojar la raíz de alkanet en alcohol isopropílico.

Cultivando las plántulas en

Mis plántulas de Alkanet aún son pequeñas, pero tengo grandes esperanzas puestas en ellas. Uno de mis objetivos es cultivar todos mis propios productos botánicos cosméticos. Alkanet siempre parecía ser el que tal vez no podría tener.

Sin pequeños productores como la Sra. D, estoy seguro de que nunca habría tenido la oportunidad de cultivarlo. Parece que tenemos que confiar cada vez más en nuestros amigos y vecinos jardineros de todo el mundo para preservar y compartir plantas menos conocidas y tradicionales. Todo lo que puedo decir es que gracias a Dios tenemos Internet para conectarnos y ayudarnos a compartir.

ACTUALIZAR: las plántulas crecieron durante algún tiempo pero luego fallaron. No les gustan los climas húmedos y desde entonces no he vuelto a intentar cultivarlas.

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